Amazon.com poursuit sa diversification.

Par 30 mai 1999

Amazon.com a acheté, pour 42,5 millions de dollars, 35 % des titres de HomeGrocer.com, installé dans la ville de Bellevue, tout près du siège d'Amazon (voir la revue de presse du 23/04). David R...

Amazon.com a acheté, pour 42,5 millions de dollars, 35 % des titres de
HomeGrocer.com, installé dans la ville de Bellevue, tout près du siège
d'Amazon (voir la revue de presse du 23/04). David Risher, senior-vice
président du développement des produits chez Amazon rejoint ainsi au
conseil d'administration James Barksdale, l'ancien patron de Netscape qui
vient d'apporter 5 millions de dollars à l'épicier et de prendre le titre
de chairman de la compagnie.
Alors que le leader mondial de la vente en ligne revendique 8,7 millions
de clients pour ses livres, sa musique, ses vidéos, ses cartes de voeux
..., la PME HomeGrocer, créée en mars 1998, ne compte que 10 000 clients
aux alentours de Seattle. Venant d'ouvrir un nouveau point de vente à
Portland, la société prévoit de s'étendre dans six autres villes d'ici la
fin de l'année. La Californie sera sa prochaine étape.

Amazon accumule les participations dans de nouveaux secteurs depuis le
début de l'année. Ayant étendu ses activités à la vente aux enchères (voir
la revue de presse du 31/03), ajouté les jeux informatiques, les CD, les
films DVD ... la société a pris, en février dernier, une participation de
46 % chez Drugstore.com, un pharmacien en ligne (voir la revue de presse
du 26/02) et 50 % chez Pets.com, un marchand de produits et accessoires
pour animaux domestiques le mois suivant (voir la revue de presse du
30/03).

Avec la participation prise dans l'épicier HomeGrocer, Amazon ne parle pas
aujourd'hui de ventes combinées ou de distribution commune, mais évoque
tout juste une publicité possible pour HomeGrocer sur le réseau d'Amazon
lorsque la société aura élargi sa distribution à une demi-douzaine de
villes.
Les experts du réseau comme Michael May, analyste de Jupiter
Communications parient à terme sur une livraison commune des livres Amazon
et ... des tomates de HomeGrocer dans la zone de distribution de
l'épicier. Ce dernier possède son propre réseau de camions pour apporter
les commandes des nternautes à domicile dans la journée. Amazon
économiserait ainsi les frais d'envoi qu'elle verse aujourd'hui à Fedex ou
UPS.
Pour l'heure, Amazon désire surtout voir HomeGrocer se développer sur un
secteur réputé difficile. Selon les statistiques de Jupiter, l'épicerie en
ligne n'a généré qu'un chiffre d'affaires de 63 millions de dollars en
1998, les consommateurs hésitant encore à passer commande de produits
frais et périssables. On espère toutefois atteindre les 3,5 milliards en
2002 et 20 % de plus en 2005.
(Points de vente du 26/05/1999)

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