Les cinq derniers satellites d'Iridium ont été placés en orbite dimanche

Par 18 mai 1998

dernier. Désormais, les 66 satellites de la constellation satellitaire Iridium sont déployés. Toute une série de tests est en cours afin de permettre la commercialisation du service dès le 23 sept...

dernier.
Désormais, les 66 satellites de la constellation satellitaire Iridium sont
déployés. Toute une série de tests est en cours afin de permettre la
commercialisation du service dès le 23 septembre 1998.
Permettant en France d'utiliser un portable dans des zones non couvertes
par les réseaux GSM ainsi que de n'importe quel point de la planète,
Iridium sera commercialisé par Bouygues Télécom. On pourra s'abonner, soit
au seul service Iridium, soit à un service mixte combinant téléphone GSM
et satellite au moyen d'un terminal spécial "bimode". Rappelons que
Bouygues Télécom est détenu à 30 % par Telecom Italia, l'un des
actionnaires d'Iridium.
Tout en se préparant à mener des tests sur le territoire français pour
pouvoir vendre ce service avant la fin de l'année, Bouygues Télécom
n'avance aucune date de commercialisation.
Premier à vendre un tel service, Bouygues Télécom pourrait avec cette
offre Iridium, produit de haut de gamme, séduire une clientèle d'hommes
d'affaires itinérants ou de plaisanciers. La minute devrait être facturée
aux alentours de 10 F.
Devant être opérationnel à la mi-99, le service concurrent Globalstar sera
commercialisé par son actionnaire France Télécom auprès de ses abonnés
Itinéris.
Déjà autorisé dans une cinquantaine de pays, dont les Etats-Unis, Iridium
devrait prochainement obtenir le feu vert des autorités françaises.
Quatre-vingt-six autres pays pourraient suivre. Leo Mondale, responsable
de la stratégie chez Iridium, a récemment déclaré "sur les 500 millions
d'abonnés au téléphone mobile que comptera le monde en 2002, nous estimons
que 42 millions seront susceptibles d'utiliser un service comme Iridium.
22,3 millions seront des utilisateurs ponctuels abonnés à un service
mobile classique, 15,5 millions utiliseront les deux services de manière
régulière et 4,2 millions prendront un abonnement uniquement satellite".
Ayant investi près de 3 milliards de dollars, Iridium espère conquérir dès
la fin de 1999 un demi-million de clients.
(Les Echos - Le Figaro - 19/05/1998)

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