Ericsson et Qualcomm s'allient.

Par 26 mars 1999

Ayant finalement trouvé un terrain d'entente, les deux industriels n'auront pas à se présenter devant un juge texan. Depuis trois ans, Ericsson refusait d'admettre la validité de brevets essentiel...

Ayant finalement trouvé un terrain d'entente, les deux industriels
n'auront pas à se présenter devant un juge texan. Depuis trois ans,
Ericsson refusait d'admettre la validité de brevets essentiels pour la
construction des réseaux de téléphonie mobile de troisième génération
détenus par Qualcomm. Désormais, chacun reconnaît les brevets de l'autre
et payera donc, en conséquence, des redevances.
Pour un montant non révélé, Ericsson va racheter la division
infrastructures de Qualcomm.
Cet accord était très attendu par tous les opérateurs de téléphonie
mobile. En effet, tant que le différend entre les deux sociétés n'était
pas réglé, chaque investissement dans la téléphonie du futur risquait de
donner lieu à un procès, ce qui aurait pu retarder le déploiement de
nouveaux réseaux.
Le rapprochement des deux groupes va permettre à deux normes proches, le
W-CDMA d'Ericsson et le CDMA 2000 de Qualcomm, de coexister. Ericsson
devient ainsi un acteur global du CDMA dans ses deux composantes : le
W-CDMA qui devrait être utilisé en Europe et au Japon et le CDMA 2000 qui
devrait être déployé aux Etats-Unis.
Contrôlant actuellement plus de 30 % du marché des infrastructures
mobiles, Ericsson veut maintenir cette part de marché sur les réseaux de
troisième génération CDMA. D'ici à 2004, les différentes technologies CDMA
devraient, selon le groupe suédois, représenter 15 à 20 % du marché total
de la téléphonie mobile, soit 150 à 200 millions d'utilisateurs environ.

Présenté par certains comme un simple laboratoire de recherche engrangeant
des royalties, Qualcomm, pour sa part, va pouvoir se concentrer sur
quelques activités clefs : la conception de semi-conducteurs spécifiques
et de téléphones mobiles ainsi que la gestion du revenu de ses brevets.
(Les Echos - La Tribune - 26/03/1999)

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