Qui êtes-vous M. Eckard Pfeiffer ?

Par 05 février 1998

Beaucoup moins connu que Bill (Gates bien sûr) ou Andy (Grove), Eckard Pfeiffer, le président de Compaq est né en 1944 en Allemagne de l'Est. Comme le fait observer un cadre de l'entreprise "son pas...

Beaucoup moins connu que Bill (Gates bien sûr) ou Andy (Grove), Eckard
Pfeiffer, le président de Compaq est né en 1944 en Allemagne de l'Est.
Comme le fait observer un cadre de l'entreprise "son passage à l'Ouest,
sur lequel il est très discret, lui a donné une philosophie de "struggle
for life" (lutte pour la survie)". Ce que cet homme préfère c'est frapper
fort "au golf il tape dans la balle, au tennis, c'est un cogneur, au
volant, il pousse sa Porshe au maximum", le tout sans jamais perdre son
calme. Compaq est devenu sous sa direction en six ans le numéro un mondial
des PC. Après être entré en 1963 chez Texas Instruments, il intègre Compaq
comme directeur en Europe en 1983. Il ouvre tout d'abord la filiale
allemande, puis les filiales britannique et enfin française. Alors que le
président fondateur, Rod Canion, n'a pas vu arriver la crise, lorsque
celle-ci éclate, l'Europe pèse un poids supérieur aux Etats-Unis dans le
chiffre d'affaires de l'entreprise. Au siège de la firme, au Texas, on
l'appelle alors au secours. Fin octobre 1991, il est nommé COO (chief
opérationnel officer) auprès de Rod Canion. Lors de son premier conseil
d'administration, il n'a qu'un seul discours, il faut matraquer les
concurrents en se lançant dans une guerre des prix. Pour cela, il faut
réduire les coûts, solution totalement opposée à celle prônée par le
fondateur. Quelques minutes suffisent alors au conseil pour débarquer Rod
Canion et nommer Pfeiffer à sa place. Lorsque l'on demande à Bernard
Maniglier, à la tête de Compaq France, quelle sera la prochaine étape,
après le rachat de Digital, celui-ci répond "Aujourd'hui, Eckard a prouvé
ses qualités exceptionnelles. Il a l'argent, un peu la gloire ..... mais
Eckhard c'est toujours plus !". De son côté, alors que Compaq a vu ses
ventes en volume progresser de 56 % et son chiffre d'affaires de 54 % au
troisième trimestre 1997, Eckard Pfeiffer n'a pas l'intention de lever le
pied "c'est quand les choses vont bien que les risques sont les plus
grands".
(La Tribune - 03/02 - Enjeux Les Echos - février 1998)

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