Filiale de Canal Plus, Canal Horizons connait un drôle de démarrage au

Par 11 août 1997

Maroc. N'ayant pas réussi à trouver sa rentabilité malgré ses 140 000 abonnés, la télévision privée à péage 2M au Maroc a été transformée, en début d'année, en une seconde chaîne publique généralis...

Maroc.
N'ayant pas réussi à trouver sa rentabilité malgré ses 140 000 abonnés, la
télévision privée à péage 2M au Maroc a été transformée, en début d'année,
en une seconde chaîne publique généraliste qui couvre désormais 80 % du
territoire. Canal Plus a ainsi pu prendre une place laissé vacante et
lancée Canal Horizons. Détenue à 80 % par Canal Plus, cette chaîne payante
est déjà présente en Afrique depuis 1991 en réception directe et par voie
hertzienne ou sur réseaux MMDS (câble sans fil), en Tunisie, Côte
d'Ivoire, Djibouti, Gabon et dans certaines villes du Togo, du Mali, du
Niger, du Zaïre, du Cameroun et du Sénégal. C'est lors d'une visite en
France en mai 1996 du roi du Maroc que s'est négociée l'arrivée dans ce
pays de Canal Horizons, ratifiée par la suite en novembre. Pour utiliser
son ancien réseau de distribution de douze agences réparties dans le
royaume chérifien, Canal Plus a signé un accord avec 2M fin 1996.
Diffusant plus de films que Canal Plus (520 longs métrages chaque année),
mais ni films pornographiques, ni journaux d'information, Canal Horizons
reçue par 120 000 abonnés en Afrique (95 000 sur des réseaux hertziens et
25 000 en réception satellite) visait initialement 30 000 abonnés. Ayant
fait l'objet en 1995 de provisions exceptionnelles de 42,5 millions de F
dans les comptes de Canal Plus, pesé pour 34 millions dans le bilan de
1996, Canal Horizons espère atteindre l'équilibre en 1998. Son démarrage a
connu quelques problèmes. Choisi par Canal Plus pour distribuer les
décodeurs, Majid Benchekroun a été impliqué dans une affaire de
contrebandes de paraboles et interrogé à propos de ses déclarations sur la
valeur douanière des cartes d'abonnements pour la chaîne cryptée.
Condamné, il devrait retrouver la liberté dans les prochains jours. Ce
choix a, selon l'ambassade de France à Rabat, bloqué le développement de
Canal Horizons pendant plusieurs mois. Canal Horizons a adopté, pour
éviter tout risque de piratage, un système de vente de clés, sorte de
télécartes contenant sur une puce des abonnements d'une durée de six ou
douze mois. Ce problème est l'un des plus épineux que rencontre Canal
Plus. Collective au Cameroun où certains câblo-opérateurs diffusent la
chaine auprès d'ilots comportant jusqu'à 500 logements, cette fraude est
indiviquelle en Algérie où 150 000 à 200 000 foyers captent Canal Horizons
au moyen de cartes achetées en Allemagne ou en Irlande, dans la plus
grande illégalité .
(Le Monde - 09/08/1997)

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