Global TeleSystems s’offre Esprit Telecom pour environ 4 milliards de F.

Par 09 décembre 1998
Mots-clés : Digital Working, Europe

L’américain Global TeleSystems (GTS) s’est porté hier acquéreur du britannique Esprit Telecom. Evaluée à environ 655 millions de dollars (près de 3,7 milliards de F), l’opération se fera par échan...

L’américain Global TeleSystems (GTS) s’est porté hier acquéreur du
britannique Esprit Telecom. Evaluée à environ 655 millions de dollars
(près de 3,7 milliards de F), l’opération se fera par échange croisé
d’actions. Détenant 65 % du capital, les actionnaires d’Esprit ont
approuvé l’offre de GTS.
Une fois obtenus les divers feux verts réglementaires et l’accord
d’investisseurs détenteurs d’obligations Esprit, l’opération devrait
s’achever avant la mi-1999. Le nouvel ensemble devrait réaliser un peu
moins de 500 millions de dollars de chiffre d’affaires.

Contrôlée à environ 15 % par le financier George Soros, GTS a pour
principaux actifs diverses activités de télécommunications en Russie, en
Ukraine et pays de l’Est ainsi qu’une participation de 89,6 % dans Hermes
Europe Railtel, un opérateur de télécommunications paneuropéen. Le réseau
actuel d’Hermes long de plus de 9 000 km relie déjà plus de 15 villes dans
9 pays. Fin 1999, le réseau de 18 000 km devrait relier 45 villes et
traverser 16 pays. Hermes revend en fait de la capacité aux autres
opérateurs.

Né en 1992 en Grande-Bretagne, Esprit Telecom, étendu déjà dans six autres
pays de l’Union européenne (France, Allemagne, Belgique …), compte
aujourd’hui plus de 7 000 clients. En 1998, le groupe a réalisé un chiffre
d’affaires de 82,6 millions de livres (+ 82 %) pour des pertes de 42,1
millions de livres. La vente directe de services aux entreprises
européennes génère les trois quarts de son chiffre d’affaires.
Cette activité vient compléter celle de GTS. Cherchant à développer cette
activité, GTS a déjà finalisé, début décembre, l’acquisition d’un
opérateur finlandais, spécialiste des services de télécommunications
longue distance aux PME, NetSource Europe ASA
(28 000 clients professionnels, 61 000 résidentiels dans sept pays
européens).
Esprit Telecom étant titulaire en France du préfixe 6 a pour obligation
d’y bâtir un réseau. Non seulement, le changement d’actionnaire devra
obtenir l’accord de l’ART, mais le calendrier de déploiement devra aussi
être respecté.
(Les Echos La Tribune Le Figaro L’Agefi 09/12/1998)

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