Grâce au WebTV, le commerce et le multimédia vont entrer dans les foyers.

Par 04 octobre 1998

Des anciens d’Apple conçoivent en 1996 à Palo Alto le décodeur WebTV, permettant aux Américains de surfer depuis leur salon en réceptionnant Internet sur leur téléviseur. Il suffit d’un boîtier et d...

Des anciens d’Apple conçoivent en 1996 à Palo Alto le décodeur WebTV,
permettant aux Américains de surfer depuis leur salon en réceptionnant
Internet sur leur téléviseur. Il suffit d’un boîtier et d’une télécommande
infrarouge.
Une nouvelle version Web TV Plus, disponible sur le marché depuis décembre
1997, transforme la télévision en un outil multimédia performant pour 199
dollars et un abonnement mensuel de 25 dollars.
Le Web TV Plus permet non seulement d’envoyer et de recevoir du courrier
électronique, mais autorise une véritable synergie entre le téléviseur et
le contenu du Web grâce au système de liens.
La société Web TV Nertwork Inc propose aux diffuseurs d’annoter leurs
émissions d’un signal qui, une fois activé, permet la connexion à des
sites Internet.
Le téléspectateur peut ainsi faire apparaître des pages Web dans des
fenêtres se superposant à son programme télé.
De plus, les documentaires diffusés sur des chaînes câblées, comme
Discovery Channel, sont reliés à des sites Web offrant une multitude
d’informations sur le sujet abordé.
Mais le WebTV est aussi une véritable aubaine pour les annonceurs qui ont
mis au point des liens entre leurs spots publicitaires et leur site Web de
vente. Sans aucun doute, ce système permet d’accroître le commerce
électronique. En 1997, les transactions par carte bancaire sur le Web
auraient atteint 5 milliards de dollars, soit cinq fois plus qu’en 1996
(source American Express).

350 000 Américains se sont laissés séduire par l’expérience du WebTV.
Comme le commente Steve Permiman, président de WebTV Network “même si ce
chiffre reste modeste, la connexion Internet par l’intermédiaire de la
télévision représente aujourd’hui 20 % du trafic total américain sur le
Web. Les abonnés passent deux fois et demie plus de temps connecté ainsi
au Web que ceux qui utilisent leur PC”.
Ce concept de WebTV ne pouvait laisser Microsoft indifférent. Pour 425
millions de dollars, ce dernier a racheté ainsi la société de Palo Alto,
titulaire du brevet, devenue depuis août 1997 filiale du géant américain.
Sachant que le câble équipe déjà 68 millions de foyers américains, les
ingénieurs outre-atlantique se concentrent sur la convergence entre
télévision par câble et Internet. Testée actuellement dans la région de
San Francisco, cette fusion permet des vitesses de connexion cent fois
plus rapide que par modem.

Le WebTV exporté au Japon avec succès depuis décembre 1997, testé en
Angleterre à l’heure actuelle, arrive en France. Pour favoriser le
lancement de son décodeur, Microsoft a pris des participations au sein de
Thomson Multimédia.

En partenariat avec Bull, une société française Netgem a conçu de son côté
la Netbox qui sera sur le marché dès le mois d’octobre. Mais pour
l’instant il n’y a pas fusion entre les technologies. Le poste de
télévision ne sert que de réceptacle passif au contenu d’Internet. Pour
permettre à Netbox de pénétrer dans le troisième millénaire du Web, les
diffuseurs français vont devoir intégrer à leurs programmes le fameux
signal.
(Le Figaro - 03-04/10/1998)

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