Le premier satellite de WorldSpace vient d’être lancé.

Par 30 octobre 1998

Arianespace vient de mettre sur orbite AfriStar, le premier satellite de radiodiffusion numérique pour le continent africain. AfriStar était accompagné de GES, un satellite destiné à renforcer la co...

Arianespace vient de mettre sur orbite AfriStar, le premier satellite de
radiodiffusion numérique pour le continent africain. AfriStar était
accompagné de GES, un satellite destiné à renforcer la couverture des
Etats-Unis en matière de télévision directe.
Fabriqué par Matra Marconi Space dans le cadre d’un contrat avec Alcatel,
AfriStar fournira à l’Afrique une soixantaine de programmes de
radiodiffusion numérique directe et des programmes multimédias.
Suivront ensuite le lancement d’AsiaStar mi-99, puis celui d’AmeriStar à
la fin de l’année prochaine.
L’ensemble du système vise une cible potentielle de 4,8 milliards
d’auditeurs répartis en Afrique, au Proche-Orient , en Asie, en Amérique
latine et dans les Caraïbes.
Selon le président de WorlSpace, Noah Samara, ce projet devrait non
seulement créer un modèle économique rapidement profitable, mais également
jouer un rôle social et éducatif pour les populations des pays émergents
“dans les pays industrialisés, il existe une station de radio pour 30 000
habitants. Dans les pays en voie de développement, il n’y a qu’une station
pour 2 millions d’habitants”.

Ce nouveau type de service offrira des programmes variés avec la qualité
du numérique et des services multimédias complémentaires.
Le prix élevé des récepteurs spécifiques nécessaires pour recevoir ces
programmes (200 à 300 dollars) pourrait toutefois constituer un frein au
succès de WorldSpace “Nous faisons notre possible pour réduire le coût
des récepteurs. Leur prix actuel les rend cependant déjà accessibles à 300
millions de foyers dans la zone de couverture, mais il est certain que ce
prix va rapidement baisser grâce aux économies d’échelle dès lors que nous
aurons passé le cap du million d’appareils”.

Quatre fabricants japonais, Matsushita, JVC, Sanyo et Hichachi ont d’ores
et déjà décidé de se lancer dans la construction des récepteurs
disponibles dès le premier trimestre 1999.
(Les Echos 30/10/1998)

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