Deux professeurs américains conçoivent un logiciel de correction

Par 17 novembre 1998

automatique des copies. Thomas Landauer et Peter Foltz s’apprêtent à commercialiser sur le marché américain un logiciel baptisé l’Intelligent Essay Accessor. Pas tout à fait comme les autres, ce lo...

automatique des copies.
Thomas Landauer et Peter Foltz s’apprêtent à commercialiser sur le marché
américain un logiciel baptisé l’Intelligent Essay Accessor. Pas tout à
fait comme les autres, ce logiciel est un correcteur intelligent de
copies. Il promet purement et simplement de remplacer les professeurs pour
leur fastidieux travail de correction des copies, notation et commentaires
compris.
Bien que les deux professeurs recommandent l’usage de l’Intelligent Essay
Accessor dans le cadre d’une aide personnelle aux étudiants plutôt qu’en
remplacement de la correction humaine des professeurs, l’Educational
Testing Service, l’autorité chargée de l’ensemble des examens et concours
d’admission aux universités et grandes écoles américaines qui mobilise
chaque année plusieurs milliers de correcteurs envisagerait de s’équiper
au plus vite d’un programme similaire.
Le logiciel repose techniquement sur des principes de traitement de la
langue écrite faisant appel à l’intelligence artificielle et à la logique
floue. En pratique, l’Intelligent Essay Accessor peut s’adapter à toutes
les matières “le système a été testé sur plus de 2 000 documents couvrant
une douzaine de sujets. Parmi ces derniers, on trouve des thèmes aussi
variés que l’histoire du canal de Panama, les stratégies publicitaires ou
encore la production d’énergie”.
Parallèlement, lors de chaque expérience, les documents ont été corrigés
par deux experts “nous avons montré que le logiciel est au moins autant
en accord avec un expert humain que deux experts entre eux”.
La procédure de préparation du programme exige d’entrer dans la mémoire de
l’ordinateur des ouvrages de référence dans la discipline concernée. Une
correction-type ou bien une vingtaine de copies déjà notées par le
professeur sont ajoutées à cette information de base.
Le logiciel attribuera ensuite, par analyse du langage, combinaison de
mots, évaluation du sens, les meilleures notes aux copies s’approchant le
plus du corrigé et les moins bonnes à celles s’en éloignant le plus. Peter
Foltz assure “l’ordinateur analyse la langue sur un plan mathématique et
il la comprend d’une manière similaire aux êtres humains”.
(Le Monde 17/11/1998)

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