Selon Eric Benhamou, le président de 3Com, interviewé par Les Echos

Par 28 septembre 1997

"L'Internet de demain ne sera plus égalitaire". En moins de dix ans, Eric Benhamou a hissé son entreprise au tout premier rang mondial dans le domaine des réseaux, métier à la convergence de l'infor...

"L'Internet de demain ne sera plus égalitaire". En moins de dix ans, Eric
Benhamou a hissé son entreprise au tout premier rang mondial dans le
domaine des réseaux, métier à la convergence de l'informatique et des
télécoms qui, depuis l'arrivée d'Internet, est en pleine explosion. Il est
aussi l'auteur de la plus grande fusion jamais réalisée dans le secteur
informatique avec l'acquisition pour 8,5 milliards de dollars
d'USRobotics. Fusion indispensable selon lui car si 3Com est le leader
mondial des cartes électroniques et des commutateurs destinés aux réseaux
locaux, USRobotics est le numéro un des modems et de l'accès à distance
par le réseau téléphonique. Ainsi le nouveau 3Com, résultant de la fusion,
raccorde dans le monde près de 100 millions d'utilisateurs et représente
près de 6 milliards de dollars. Outre les modems, USRobotics s'est lancé
dans les agendas électroniques. Appelé Pilot, ce produit remporte un vif
succès. Près d'1 million d'unités ont déjà été vendus dans le monde dont
plus de 80 % aux Etats-Unis. USRobotics, grâce à ce succès, apporte ainsi
à 3Com son expérience des canaux de distribution et le modèle financier
propre à ce métier, permettant à ce dernier de mettre un pied dans le
domaine difficile du grand public. La marque USRobotics ne disparaîtra
pas, elle sera focalisée uniquement sur les modems. La marque de
l'entreprise est 3Com, c'est elle qui apparaîtra sur le Pilot.
Le président de 3Com participe au groupe de réflexion mis en place par
Clinton pour définir le visage de l'Internet de demain. 3Com est persuadé
que le réseau va devenir de plus en plus "intelligent" particulièrement à
ses points d'accès. L'Internet du futur sera une infrastructure complète
qui couvrira tout le pays et sera accessible à tous les consommateurs,
industriels, particuliers, écoles ou universités. Sa bande passante sera
beaucoup plus importante, il sera partout dans les maisons via des accès
avec et sans fil. Une centaine d'universités aux Etats-Unis
expérimenteront, à l'échéance 2001-2002, un prototype "d'Internet 2"
financé par les industriels et le gouvernement. N'ayant aucune
intelligence centrale pour le contrôler, Internet sera toujours
démocratique, mais il ne sera plus égalitaire, chacun paiera en fonction
de l'application. Si des services seront toujours gratuits, beaucoup en
revanche seront payants, mais on saura exactement pourquoi on paye.
Concernant le fameux retard français sur Internet, Eric Benhamou estime
que l'Etat doit tout d'abord accélérer la dérèglementation, puis utiliser
sa position pour encourager l'investissement privé. Enfin, le gouvernement
doit devenir un modèle en délivrant toutes ses informations sur le réseau
et en travaillant lui-même avec ces technologies.
(Interview d'une page Les Echos - 29/09/1997)

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