South Park, un quartier de San Francisco, fait de l’ombre à la Silicon

Par 10 septembre 1998

Valley. Couvrant moins d’un km de long sur quelques centaines de mètres de large, une étroite bande de terrain située à San Francisco, entre le quartier financier et les docks, n’est autre que le M...

Valley.
Couvrant moins d’un km de long sur quelques centaines de mètres de large,
une étroite bande de terrain située à San Francisco, entre le quartier
financier et les docks, n’est autre que le Multimédia Gulch de San
Francisco.
Au début des années 90, c’est à cet endroit que des centaines d’artistes
et créateurs se retrouvaient pour concevoir les premiers CD-ROM. Une
communauté constituée de jeunes talents, le plus souvent arrogants et sûrs
d’eux, voulant rivaliser avec la Silicon Valley, est née de cette époque.
Alors que l’émergence d’Internet a bien failli faire tout disparaître,
Kevin Johnson et deux associés développent des logiciels permettant de
conjuguer contenu sur CD-ROM et sites Web afin de permettre aux
internautes de profiter au mieux des possibilités multimédias du réseau.
Les petits immeubles de deux ou trois étages sont truffés de petites
structures où les talents qui les occupent vont et viennent.
Présidente et fondatrice de Mountain Lake Software, une autre société
évoluant dans le milieu des logiciels éducatifs sur CD-ROM vers Internet
constate “d’une certaine façon, ici c’est l’anarchie”. Mais cette
anarchie est nécessaire à la plupart des occupants pour stimuler la
créativité nécessaire. Cette mixité entre talents artistiques et
compétences informatiques distingue le Multimedia Gulch de la Silicon
Valley, beaucoup plus sérieuse et moins portée sur la création artistique
pure.
Le quartier rassemble aujourd’hui 70 % de l’économie multimédia de la
ville, soit plusieurs centaines de start-up, 35 000 salariés et un chiffre
d’affaires l’an passé de plus de 2,3 milliards de dollars. D’une année sur
l’autre, ces chiffres augmentent de 50 % en moyenne, ce qui commence à
poser quelques problèmes d’extension.
En fait de plus en plus d’entreprises, de compétences et d’argent sont
attirés par la réussite du quartier. Certaines entreprises de la Silicon
Valley viennent même rejoindre le Multimedia Gulch de San Francisco.
Pour alléger les charges locatives du quartier dont les tarifs augmentent
de mois en mois, succès oblige, la ville a débloqué plus de 200 millions
de F. Cet argent permettra d’améliorer les infrastructures existantes afin
d’accueillir de nouvelles start-up. Le maire envisage même de créer un
centre de technologie au milieu du quartier comportant des salles de
classe où les élèves de toute la région pourraient venir assister à des
cours de multimédia dispensés par les jeunes PDG. Des salles de
conférences seraient aussi construites pour permettre aux entreprises du
monde entier d’assister à des démonstrations technologiques.
Récemment, signe du succès grandissant, les plus célèbres sociétés de
capital risque de la Silicon Valley y ont même ouvert des bureaux.
(Deux pages - Les Echos - 09/09/1998)

Mentions légales © L’Atelier BNP Paribas