Le supercalculateur tient dans un PC de bureau

Par 02 juin 2008 5 commentaires
Mots-clés : Smart city, Europe

FASTRA est à peine plus grand qu'un PC traditionnel et s'appuie sur la puissance de calcul de cartes graphiques disponibles dans le commerce. Et pourtant, c'est un superordinateur.

Des chercheurs belges de l'université d'Anvers viennent de mettre au point un superordinateur à taille humaine baptisé FASTRA. D'après eux, celui-ci est à même d'atteindre les performances d'un cluster composé de plusieurs centaines d'ordinateurs conventionnels. Son utilisation s'avèrerait toutefois bien moins contraignante que cette méthode de calcul en parallèle. D'autant que les problèmes inhérents à cette technique sont nombreux : coûts élevés, maintenance, espace requis et disponibilité. Ces scientifiques se sont donc tournés vers des composants habituellement destinés au jeu. En l'occurrence, des cartes graphiques 3D, pour recréer une architecture informatique parallèle, fonctionnant cette fois ci au sein d'un seul et même système.
Quatre cartes graphiques pour un superordinateur
Les chercheurs font valoir qu'une unique carte graphique serait à même de générer une puissance de calcul près de quarante fois supérieure à celle d'un ordinateur conventionnel. Pour mémoire, un seul de ces composants contient cent vingt huit sous processeurs, fonctionnant en parallèle. En les programmant de manière appropriée, expliquent-ils, de très nombreux calculs peuvent être menés simultanément. FASTRA est équipé de quatre cartes intégrant chacune un duo de processeurs graphiques. En faisant fonctionner ces huit puces, les universitaires seraient parvenus à atteindre des performances inégalées pour une machine de ce format. "A notre connaissance, c'est le premier PC au monde doté de huit processeurs graphiques", souligne le docteur Joost Batenburg qui ajoute : "mieux encore, parce qu'il est fait de composants issus du commerce, il coûte moins de 4 000 euros, ce qui le rend abordable pour tout scientifique".
Efficacité énergétique
Outre l'argument du coût, FASTRA présente des caractéristiques prometteuses en matière de consommation énergétique. Ce dernier nécessiterait moins de 1 500 watts d'électricité en cours de fonctionnement. Ce superordinateur de bureau a été mis au point dans le cadre de recherches autour de la tomographie, une méthode notamment utilisée en imagerie médicale. Celle-ci permet de recréer le volume d'un objet - ou dans ce cas, d'un organe humain - à partir de mesures effectuées depuis l'extérieur de cet objet. Le système FASTRA aurait ainsi permis de traiter des résultats d'analyses d'os humain en quelques heures. Des applications industrielles sont également évoquées : cet ordinateur peut faciliter la découpe de diamants bruts en permettant de reconstruire la forme de ces pierres précieuses.

Haut de page

5 Commentaires

Intéressant mais quelle est sa puissance de calcul ?

Soumis par Gautier Girard (non vérifié) - le 03 juin 2008 à 15h20

Cet ordinateur utilise 4 cartes 9800GX2.

Chacune de ces cartes embarque 2 processeurs.

Chaque processeur développe une puissance de 500 Gigaflop (d'après mes souvenirs)

=> Donc FASTRA doit développer une puissance de calcul de 4 téraflops (en pic, peut-être 2-3 TFlops en utilisation courante

Soit 4 mille milliards de calculs par seconde en performance de pointe.

Soumis par Thierry (non vérifié) - le 04 juin 2008 à 15h20

Note : Ils auraient pu doubler leur puissance de calcul en utilisant quatre Ati Radeon HD 4870 X2.

Chaque carte développant 2 TFlops, ils seraient parvenus à 8 Téraflops en pic (8 mille milliards d'opérations/seconde en conditions optimales)

Soumis par Thierry (non vérifié) - le 04 juin 2008 à 15h32

dite ce super ordinateur il apparaitra quand et a combien?

Soumis par adrien (non vérifié) - le 27 juillet 2008 à 14h21

Très intéressant ce super pc...
Mais que faut il en terme de programme (windows vista ? autres système ) pour faire tourner une application ?

Soumis par antonio (non vérifié) - le 03 octobre 2008 à 20h30

Mentions légales © L’Atelier BNP Paribas