Une révolution des communications se prépare avec l'arrivée de nouvelles

Par 26 août 1997

technologies numériques. La densité des connexions Internet menace d'asphyxie la Silicon Valley. Effectivement, l'infrastructure conçue pour des conversations devant durer quelques minutes, déborde ...

technologies numériques. La densité des connexions Internet menace
d'asphyxie la Silicon Valley. Effectivement, l'infrastructure conçue pour
des conversations devant durer quelques minutes, déborde devant l'afflux
des utilisations d'internautes restant vingt, trente minutes ou même une
heure connectés à leur service de courrier électronique ou à leur base de
données. Résultat, au pays des micro-processeurs, les délais sont parfois
très importants pour obtenir la tonalité, ce qui est intolérable. Bien
sûr, une solution a rapidement été trouvée. Ainsi la compagnie
téléphonique qui couvre la Californie du Nord a lancé un programme
d'installation de lignes numériques plus rapides à la norme RNIS.
Cependant cette norme ne représente qu'une technologie de transition qui
ne devrait atteindre que 5 % du marché en l'an 2000. Alors que les
"modems" téléphoniques offrent des vitesses d'environ 1 000 à 6 000
caractères par seconde, le RNIS atteint 150 000 caractères/seconde, alors
que la technologie ADSL offre quatre fois plus. Cependant pour permettre
le développement des futures utilisations d'Internet comme la
vidéoconférence en temps réel et la réalité virtuelle, c'est encore
insuffisant. Rien qu'en se connectant à un site spécialisé dans la
visualisation des charges du réseau au niveau mondial
(http://www3.mids.org/weather) qui publie des cartes montrant le flot des
données et l'encombrement des serveurs, on se rend compte très rapidement
que c'est Internet lui-même qui est engorgé. Les câblo-opérateurs ont
rapidement compris que l'accès Internet était pour eux une formidable
opportunité de diversification. 95 % des foyers américains sont atteints
potentiellement par le câble qui peut offrir des vitesses de l'ordre de
trois millions de caractères/seconde et cinq fois plus sous la norme ATM
avec accès illimité à Internet pour 250 F par mois environ. Les deux tiers
de ces foyers ont déjà souscrit au cable. La société COM21 située à
Milpitas au coeur de la Silicon Valley s'est ainsi lancée dans la
conception, la fabrication et la commercialisation d'une nouvelle
génération de boitiers d'accès et surtout d'un serveur d'une rapidité
extraordinaire pour la tête du réseau. L'évolution de ce marché sur lequel
des sociétés comme Motorola, General Instruments et LanCity sont en
concurrence, sera définie en fonction des capacités d'investissement des
câblo opérateurs américains. D'ores et déjà, l'Europe représentant
également un marché potentiel important, Siemens et Philips ont passé un
accord avec COM21 et commencé des essais. Cette nouvelle infrastructure
super-rapide une fois mise en place, il n'est pas difficile de l'utiliser
pour des applications classiques, pourquoi donc ne pas l'offrir au
téléphone en prime ? Lorsque les opérateurs de télécommunications en
Europe réaliseront leurs plans financiers à long terme, ils devront
prendre en compte que le fait de téléphoner par l'intermédiaire de son
ordinateur sans passer par une compagnie de téléphone représente non
seulement un gain de productivité, mais aussi une considérable économie .
(Le Figaro - 27/08/1997)

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