La vente de livres par correspondance sur Internet est en pleine

Par 19 octobre 1997

expansion. Un inconnu dans le milieu de l'édition, Jeff Bezos, a créé aux Etats-Unis, en 1995, un site Amazon.com (www.amazon.com) qui propose à la vente 2,5 millions de titres dont 1 million concer...

expansion. Un inconnu dans le milieu de l'édition, Jeff Bezos, a créé aux
Etats-Unis, en 1995, un site Amazon.com (www.amazon.com) qui propose à la
vente 2,5 millions de titres dont 1 million concernent des livres épuisés.
En deux ans, le nombre de ses employés est passé de 7 personnes à 650
aujourd'hui, son chiffre d'affaires double tous les trois mois. D'autres
sites aux origines plus conventionnelles, devant ce succès, se sont
ouverts comme celui de Barnes & Noble (www.barnesandnoble.com) qui n'offre
que 1 million de titres. Celui-ci réalise avec ses 1 000 magasins, 2,4
milliards de dollars de chiffre d'affaires. Sur chacun de ces sites, les
étrangers peuvent acheter ce qu'ils veulent du moment qu'ils règlent en
dollars. Il est cependant difficile de trouver des livres dans une autre
langue que l'anglais. Bien que n'ayant pas encore d'ouvrages en français,
le site de BookServe International ((www.bookserve.com) est le seul à
proposer des catalogues en allemand, espagnol et hollandais. Suivant les
destinations, les frais de transport et de douanes varient. Les frais de
livraison sont de 7,75 dollars (46 F environ) aux Etats-Unis, les délais
variant d'un titre à l'autre (deux à trois jours pour les livres récents,
plusieurs semaines, voire plusieurs mois pour les introuvables). Grâce
surtout aux réduction des frais de stockage, les remises peuvent atteindre
40 % du prix pratiqué dans les librairies. L'autre géant de la
distribution de livres, Borders, a également ouvert un site
(www.borders.com). Depuis déjà plusieurs mois, des dizaines de petits
libraires ont également ouverts des sites. Cependant, peu d'entre eux
parviennent à se maintenir. Personne, pour le moment, ne gagne d'argent.
Même Amazon.com Books qui a dépensé 20 millions de dollars l'an dernier,
mais qui n'a vendu que 16 millions de dollars de livres. Certains experts
pourtant estiment que les librairies vont devoir se doter d'une vitrine
dans le cyberespace. Pour aider ses membres à s'y installer, l'American
Booksellers Association (www.bookweb.org/aba) offre des programmes. Pour
certains libraires indépendants, le recours à la Toile s'est avéré une
véritable aubaine. Ainsi, Cody's (www.codysbooks.com), la librairie dont
l'histoire est associée à celle de l'université de Berkeley, a vu ses
ventes se multiplier par cinq au bout des trois premiers mois de sa
présence en ligne. Les plus spécialisées comme Future Fantaisy de Palo
Alto (www.futfan.com/home.html) qui se concentre sur la science-fiction,
Hard to Find Needlework Books (www.needleworkbooks.com) spécialisée dans
les ouvrages de couture difficiles à trouver, ou bien encore Moe's
Bookstore (www.moesbooks.com) qui ne vend que des livres d'occasion, sont
celles qui s'en sortent le mieux.
(Le Monde - 09/10/1997)

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